O que de fato é a Lei da Pureza Alemã (Reinheitsgebot)?

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A Lei de Pureza Alemã: O que de fato é?

História da Lei de Pureza

O Reinheitsgebot é frequentemente aclamado como “a primeira lei de proteção ao consumidor do mundo”. Isso é mais ou menos verdade. Em partes. A cerveja alemã antes de 1516 nem sempre foi uma delícia. Dizem que até ovo foi utilizado na época. Na melhor das hipóteses, a cerveja tinha um sabor horrível, na pior das hipóteses, era venenosa ou até mortal.

No entanto, a cerveja era a bebida preferida por todos na Idade Média, muitas vezes de manhã até noite, desde que o cervejeiro não usasse não estragasse todo o processo, era a maneira mais segura de beber cerveja: pois o fato de ferver a bebida matava as bactérias na água. E se a cervejaria tinha lúpulo como ingrediente da cerveja, estas também ficaram mortas e corria menos risco de ficar doente – ao contrário da água.

Decreto do Dia das Propriedades em Ingolstadt, em abril de 1516

Com o sucesso do lúpulo como ingrediente e resultado na cerveja e seus benefícios, os irmãos Duke Wilhelm IV e Ludwig X, que governaram a Baviera juntos, emitiram um decreto em Ingolstadt, no dia 23 de abril de 1516, intitulado “nós desejamos enfatizar que no futuro em todas as cidades, nos mercados e no país, os únicos ingredientes usados para fabricação da cerveja devem ser cevada, lúpulo e água.
Qualquer um que negligenciar, desrespeitar ou transgredir estas determinações, será punido pelas autoridades da corte que confiscarão tais barris de cerveja, sem falha.”

Esta passagem é a que as pessoas se referem hoje, 500 anos depois, quando se referem à Lei de Pureza alemã. Hoje, a cerveja na Alemanha pode ser fabricada apenas com quatro matérias primas:

> Malte de cevada
> Lúpulo
> Água
> Levedura (Wilhelm e Ludwig não estavam cientes de sua importância, razão pela qual não foi mencionada em seu decreto)

Um olhar crítico sobre a Lei de Pureza

Se você olhar a história um pouco mais de perto, você descobre que os dois duques bávaros não estavam preocupados com o bem-estar de seu povo. Assim eram, mas não apenas no sentido de que queriam que as pessoas bebessem uma boa cerveja. Na verdade, a Lei de Pureza também é um decreto que pode ser categorizado como “gestão de recursos”: “Trigo para pão, cevada para cerveja, aveia para cavalos” era um ditado cativante da época. E isso também está no decreto de Ingolstadt: “Você deve preparar com cevada, gente”. Nada mais.

A propósito, os Wittelsbachers asseguraram o direito exclusivo de fabricar cerveja com trigo, a cerveja de trigo que já era popular na época. Eles estabeleceram um monopólio da cerveja de trigo e emitiram licenças de fabricação de cerveja, pelas quais pagaram caro. Alguns historiadores dizem que os Wittelsbachers usaram a receita para financiar a defesa de seus bens durante a Guerra dos Trinta Anos.

Lei de Pureza como Estratégia de Venda

Nas décadas após Wilhelm e Ludwig, a Lei de Pureza foi aplicada de forma bastante laxista. Cerveja com mel ou alcaravia, zimbro e sal eram comuns. E na verdade, esta coisa da lei da pureza foi quase esquecida até que um deputado da Baviera a mencionou novamente em 1918: os bávaros fizeram da adesão ao Reich alemão a condição de que “sua” lei da cerveja se aplicasse em toda a Alemanha – porque era para fazer com que a cerveja alemã se destacasse na concorrência com cervejas do exterior.

Discussão atual sobre a Lei de Pureza

Especialmente no ano do 500º aniversário do Reinheitsgebot, tem havido muita discussão sobre o sentido e o absurdo do regulamento:

Os apoiadores do Reinheitsgebot gostam de argumentar que o Reinheitsgebot impede que a legislação alemã sobre cerveja seja alinhada com a legislação européia. Eles argumentam que isso garantiria a qualidade da cerveja alemã, porque, ao contrário de alguns países vizinhos, os cervejeiros na Alemanha não estão autorizados a utilizar adjuntos, fontes de amido mais baratas como arroz ou milho, as enzimas não são usadas para acelerar o processo de brassagem, nem conservantes e aromatizantes artificiais.

Os críticos da Lei de Pureza dizem que ela é uma ferramenta de marketing. Dizem que a cerveja na Alemanha ainda é fabricada de forma tão original e artesanal como era há 500 anos – o que é obviamente um disparate em vista das gigantescas empresas cervejeiras altamente automatizadas. O consumidor também não está ciente dos aditivos às vezes controversos que podem ser usados para clarificar a cerveja e torná-la mais estável. Alguns críticos também dizem que a lei de pureza é parcialmente culpada pelo fato de a cerveja artesanal ter entrado em cena tão tarde neste país, porque ela impede a verdadeira diversidade da cerveja.

A cerveja artesanal e a lei da pureza

Entretanto, é errado supor que a cerveja artesanal e a Lei de Pureza não andam juntas de forma alguma. Na verdade, a grande maioria dos estilos de cerveja é possível dentro da lei de pureza: IPA, Pale Ale, Berliner Weisse, Baltic Porter, Stout – você pode fazer tudo isso. Lambic e Witbier, no entanto, são complicados: nenhum problema fora da Baviera. Na Baviera? De forma alguma.

A base legal obrigatória para as cervejeiras artesanais e não artesanais da Alemanha é a “Lei Provisória do Imposto sobre Cerveja de 1993”. Segundo a lei, o que pode ser chamado de “cerveja” só pode ser feito com malte de cevada (para a cerveja de trigo também o trigo), lúpulo, água e levedura. As exceções são possíveis. Para isso, de acordo com o parágrafo 9, deve ser feito um pedido de “fabricação de cervejas especiais”, que geralmente é concedido. Somente na Baviera e Baden-Württemberg este parágrafo não existe.  Ainda não.

Perspectivas

No ano do aniversário, mais e mais propostas vieram dos círculos de fabricação artesanal para mudar a lei da pureza para uma “lei da naturalidade”. Ninguém quer números E-numbers e aromatizantes do laboratório em sua cerveja, mas talvez algumas caixas de morangos orgânicos, foi a idéia por trás disso. E de fato, ouve-se vozes silenciosas nos círculos da Associação de Cervejeiros Alemães e Bávaros de que a lei de 500 anos poderá em breve ser um pouco alterada.

 

 

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